Système solaire

La planète Mars

La planète Mars

Mars C'est la quatrième planète du système solaire. Connue comme la planète rouge par ses tons roses, les Romains l'ont identifiée avec du sang et l'ont nommée d'après leur dieu de la guerre.

Lorsqu'elle est plus proche de la Terre, à environ 55 millions de kilomètres de là, Mars est, après la Lune, Vénus et Jupiter, l'objet le plus brillant du ciel nocturne. On le voit plus facilement lorsque la ligne droite Soleil-Terre-Mars est formée (c'est-à-dire lorsqu'elle est en opposition) et est proche de la Terre, ce qui se produit une fois tous les 15 ans. C'est arrivé pour la dernière fois le 31 juillet 2018, quand il a été vu dans la constellation du Capricorne.

Le tableau suivant montre les données de Mars en les comparant à la Terre:

Données de baseMarsLa terre
Taille: rayon équatorial3,390 km.6,371 km.
Distance moyenne au soleil227 937 000 km.149 600 000 km.
Jour: période de rotation sur l'axe 24,62 heures23,93 heures
Année: orbite autour du soleil686,98 jours365,256 jours
Température moyenne de surface-46 º C15 º C
Gravité de surface dans l'équateur3,71 m / s29,78 m / s2

En raison de l'inclinaison de son axe et de l'excentricité de son orbite, les étés martiens sont courts et chauds, tandis que les hivers sont longs et froids. D'énormes calottes brillantes, apparemment formées de givre ou de glace, indiquent les régions polaires de la planète.

Comme la Terre, Mars a en son centre un noyau métallique dense recouvert de couches de matériaux plus légers. Autour de la planète, deux satellites naturels, Phobos et Deimos, tournent en orbites, beaucoup plus petites que notre Lune.

Y a-t-il de la vie sur Mars? Peut-il y en avoir?

Avant l'exploration spatiale, on pensait qu'il pourrait y avoir de la vie sur Mars. Jusqu'à présent, les observations n'ont pas montré s'il l'avait, bien qu'il aurait pu l'avoir dans le passé.

Dans les conditions actuelles, Mars est stérile, elle ne peut pas avoir la vie. Son sol est sec et oxydant, et il reçoit trop de rayons ultraviolets du soleil. Cependant, il y avait un grand océan il y a des millions d'années et des traces de méthane ont été détectées, bien qu'on ne sache pas s'il est d'origine géologique ou biologique.

En 2018, un lac d'eau liquide et salée a été découvert sous la glace du pôle sud martien. Cela a encouragé le débat sur la vie sur Mars et si vous le pouviez terraform la planète, en changeant ses conditions pour la rendre habitable. Pour l'instant, il n'y a que spéculation et abondance de science-fiction.

L'atmosphère de Mars

Mars a une atmosphère très fine, formée principalement de dioxyde de carbone, qui gèle alternativement à chacun des pôles. Il ne contient que 0,03% d'eau, mille fois moins que la Terre. Mais la planète rouge avait une atmosphère plus compacte auparavant, avec des nuages ​​et des précipitations qui ont formé des rivières. En surface, il deviner sillons, îles et côtes.

Le cycle saisonnier de Mars est suivi depuis près de deux siècles. À l'automne martien, des nuages ​​brillants se forment sur le pôle correspondant. Une fine couche de dioxyde de carbone se dépose sur la calotte polaire pendant l'automne et l'hiver, au bout desquels la glace polaire peut descendre à des latitudes de 45 °. Au printemps et à la fin de la longue nuit polaire, la partie saisonnière se désagrège et montre le bonnet d'hiver gelé, qui est maintenu en permanence.

En plus des nuages ​​de dioxyde de carbone gelé, il existe sur la planète Mars d'autres types de nuages. Par exemple, des brouillards et des nuages ​​de glace sont observés à haute altitude. Ces derniers sont le résultat du refroidissement associé aux masses de gaz qui s'élèvent au-dessus des obstacles élevés. De vastes nuages ​​jaunes composés de poussière soulevée par les vents sont particulièrement visibles pendant les étés méridionaux.

La surface de Mars

Mars est une planète rocheuse, composée de minéraux qui contiennent du silicium, de l'oxygène et certains métaux. Ses cratères d'impact sont similaires à ceux de la Lune, mais il possède également des volcans, des montagnes, des vallées et des déserts similaires à ceux de la Terre.

La teinte rougeâtre de Mars est due à l'oxydation ou à la corrosion. Les zones sombres sont formées de roches similaires au basalte terrestre, dont la surface a été érodée et oxydée. Les régions les plus brillantes semblent être composées de matériaux similaires, mais contiennent des particules plus fines, telles que la poussière.

Les grandes différences de température provoquent des vents très forts. De plus, l'érosion du sol martien contribue à former des tempêtes de poussière et de sable qui dégradent encore la surface de la planète.

Dans la section Histoire de l'astronomie, un chapitre entier est consacré à la Exploration de la planète Mars. Vous pouvez également être intéressé par une galerie d'images qui contient 16 photos commentées de Mars.

Découvrez plus:
• La planète Mars selon Wikipedia
• Méthane dans l'atmosphère de Mars
• NASA en espagnol: missions sur Mars


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