Système solaire

Astéroïdes

Astéroïdes

Le astéroïdes ce sont une série d'objets rocheux ou métalliques qui tournent autour du Soleil, principalement dans la ceinture principale, située entre Mars et Jupiter.

Certains astéroïdes ont cependant des orbites qui vont au-delà de Saturne, d'autres sont plus proches du Soleil que de la Terre.

Certains se sont écrasés sur notre planète. Quand ils entrent dans l'atmosphère, ils s'éclairent et deviennent météorites.

Les plus gros astéroïdes sont aussi parfois appelés planètes mineures. Certains ont des partenaires. Le plus gros astéroïde est Cérès, avec près de 1 000 km de diamètre. En 2006, l'Union astronomique internationale (UAI) l'a définie comme planète naine, comme Pluton. Viennent ensuite Vesta et Pallas, avec 525 km.16 ont été trouvés qui dépassent 240 km, et beaucoup de petits. Gaspra, celle illustrée ci-dessus, n'atteint pas 35 km de bout en bout, tandis qu'Ida (ci-dessous, avec son satellite) fait environ 115 km.

La masse totale de tous les astéroïdes du système solaire est beaucoup plus petite que celle de la Lune. Les plus grands corps sont plus ou moins sphériques, mais ceux dont le diamètre est inférieur à 160 km ont des formes allongées et irrégulières. La plupart prennent de 5 à 20 heures pour effectuer un virage sur son axe. Le tableau montre les données de certains astéroïdes:

Astéroïde La radioDistance moyenne au soleilDécouvert en
Ceres457 km413 900 000 km.1801
Pallas261 km414 500 000 km.1802
Vesta262 km353 400 000 km.1807
Hygiea215 km470 300 000 km.1849
Eunomia136 km.395 500 000 km.1851
Psyché132 km437 100 000 km.1852
L'Europe156 km436 300 000 km.1858
Silvia136 km.512 500 000 km.1866
Ida58 x 23 km.270 000 000 km.1884
Davida168 km.475 400 000 km.1903
Interamnia167 km.458 100 000 km.1910
Gaspra17 x 10 km.205 000 000 km.1916
Astéroïdes

Peu de scientifiques pensent que les astéroïdes sont les restes d'une planète qui a été détruite. Très probablement, ils occupent l'endroit du système solaire où une planète de taille considérable aurait pu se former, ce qui ne s'est pas produit en raison des influences perturbatrices de Jupiter.

Les astéroïdes plus gros ont généralement des masques d'impact produits par de plus petits; Dans l'image ci-dessous, un cratère est montré à la surface de Cérès. On pense que la plupart des météorites récupérées sur Terre sont des fragments d'astéroïdes. Comme les météorites, les astéroïdes peuvent être classés en plusieurs types:

Les trois quarts des astéroïdes visibles de la Terre, dont Ceres, appartiennent à type C, et semblent être liés à une classe de météorites appelée condritos carbonés, qui sont formés par les matériaux les plus anciens du système solaire, avec une composition qui reflète celle des nébuleuses solaires primitives.

Les astéroïdes de type S, liées aux météorites pierreuses, constituent environ 15% du total.

Les objets de type M, qui correspondent aux météorites ferreuses par leur composition. Ils sont composés d'un alliage de fer et de nickel. Ils représentent les noyaux des corps planétaires auxquels les impacts ultérieurs ont dépouillé leurs couches externes.

Quelques astéroïdes, dont Vesta, peut-être sont-ils liés à la classe de météorites la plus étrange: achondrites. Ils semblent avoir à leur surface une composition similaire à la lave terrestre. Par conséquent, les astronomes sont raisonnablement certains que Vesta, à un moment de son histoire, s'est partiellement adoucie.

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